Mụn trứng cá đỏ: Sinh lý bệnh và dịch tễ học

Bệnh trứng cá đỏ là một rối loạn da phổ biến có thể xuất hiện ở mọi khu vực, bao gồm cả ở mắt. Tuy nhiên, bởi vì sự xuất hiện đa dạng này mà tiêu chuẩn chẩn đoán cụ thể từ lâu đã khó nắm bắt. Sự nhầm lẫn phổ biến này không chỉ tạo phức tạp trong chẩn đoán lâm sàng và lựa chọn phương thức điều trị cuối cùng, mà còn trong cả nghiên cứu và điều tra sinh lý bệnh của bệnh này. Sự đồng thuận gần đây của một nhóm các chuyên gia thành lập một hệ thống phân loại mới dựa trên đặc điểm lâm sàng cụ thể (Wilkin et al. 2002). Mặc dù không phải không có những thiếu sót, nhưng hệ thống này đại diện cho một bước tiến cực kỳ quan trọng trong bệnh trứng cá đỏ.

Dịch tễ học

Mặc dù được chẩn đoán ở bệnh nhân ở hầu hết các dân tộc và chủng tộc (51, 52), bệnh trứng cá đỏ phổ biến nhất ở những người có làn da trắng, đặc biệt là người gốc Đông Âu và Bắc Âu, và được ước tính sẽ xảy ra trong 2.1-10% dân số này (Bamford et al. 2006; Berg & Liden 1989). Thật không may, nghiên cứu dịch tễ học lớn đã bị cản trở bởi thiếu đề cập tiêu chí lâm sàng chính xác và thống nhất để định nghĩa rõ bệnh này. Chỉ một số ít các nghiên cứu đã kiểm tra cẩn thận tỷ lệ mắc bệnh trứng cá đỏ theo giới tính và tuổi tác.

Trong một nghiên cứu thường xuyên đối với nhân viên văn phòng ở Thụy Điển, bệnh trứng cá đỏ thường thấy phổ biến ở phụ nữ hơn gần ba lần so với nam giới (Berg & Liden 1989). Tuy nhiên, vì dân số nghiên cứu được lựa chọn, bệnh nhân cao tuổi không được nghiên cứu. Các nghiên cứu khác đã ghi nhận tỷ lệ phổ biến như nhau ở cả hai giới, và có xu hướng xuất hiện sớm hơn ở nữ giới so với nam giới (Kyriakis et al. 2005). Khuynh hướng mắc bệnh theo giới tính phụ thuộc vào từng loại bệnh trứng cá đỏ, với chứng mũi sư tử xảy ra chủ yếu ở bệnh nhân nam (Kyriakis và cộng sự 2005).

Nhìn chung, bệnh trứng cá đỏ thường được chẩn đoán nhiều nhất ở bệnh nhân trong độ tuổi từ 30 đến 50 tuổi; Tuy nhiên, rất hiếm trường hợp bệnh nhân 70 tuổi, 80 tuổi thậm chí là 90 tuổi cũng mắc phải (Kyriakis et al. 2005). Trường hợp bệnh trứng cá đỏ ở trẻ em, mặc dù hiếm, đã được ghi chép trong tài liệu (Chamaillard et al. 2008; Drolet & Paller 1992; Erzurum et al. 1993).

Hình 51. Bệnh trứng cá đỏ ở bệnh nhân Đông Nam Á.
Hình 51. Bệnh trứng cá đỏ ở bệnh nhân Đông Nam Á.
Hình 52. Bệnh trứng cá đỏ ở bệnh nhân Tây Ban Nha.
Hình 52. Bệnh trứng cá đỏ ở bệnh nhân Tây Ban Nha.

Định nghĩa bệnh trứng cá đỏ

Không có xét nghiệm cụ thể trong phòng thí nghiệm có sẵn cho bệnh trứng cá đỏ; do đó, một hệ thống các dấu hiệu và triệu chứng phải được sử dụng để xác định bệnh này. Theo sự đồng thuận hội đồng chuyên gia, bệnh trứng cá đỏ có thể được chẩn đoán khi xuất hiện một hoặc nhiều đặc trưng cơ bản, hầu hết thường trên các bề mặt lồi của phần trung tâm của mặt. Các đặc trưng cơ bản bao gồm các tia đỏ (hoặc ban đỏ tạm thời), ban đỏ dai dẳng, sẩn và mụn mủ, và giãn mao mạch (Wilkin et al. 2002). Các đặc trưng khác có thể bao gồm da bỏng rát hoặc châm chích, xù xì và có vảy có khả năng là kết quả của kích ứng cục bộ, phù nề, tăng phát ban đỏ, khu trú ngoại vi, thể mắt và chuyển biến thành phì đại. Tuy nhiên, các tác giả khác cho rằng những tiêu chí này có thể không đủ cụ thể. Họ đề xuất rằng ban đỏ trung tâm mặt dai dẳng kéo dài ít nhất 3 tháng với xu hướng không bao quanh mắt là đặc trưng nhất của bệnh trứng cá đỏ (Crawford và cộng sự 2004).

Nhận thức của những bệnh tương tự bệnh trứng cá đỏ tiềm ẩn là rất quan trọng. Chúng bao gồm ban đỏ và chứng giãn mao mạch thường được ghi nhận ở bệnh lupus ban đỏ, viêm bì cơ và các bệnh mô liên kết khác, tình trạng đỏ bừng mặt liên quan đến hội chứng carcinoid và bệnh tế bào mastocytosis, và tình trạng đa huyết được thấy trong bệnh đa hồng cầu. Cuối cùng, nếu nghi ngờ, viêm da tiếp xúc dị ứng và nhạy cảm ánh sáng có thể được loại trừ qua thử nghiệm ánh sáng.

Phân loại mụn trứng cá đỏ

Sau khi được chẩn đoán, mỗi trường hợp bệnh trứng cá đỏ nên được phân loại vào một trong bốn nhóm đã được công nhận (Bảng 6). Đây là một phần thiết yếu của chẩn đoán, vì nó tác động trực tiếp đến việc lựa chọn phương thức điều trị và tiên lượng. Các nhóm được xác định dựa trên trên các đặc trưng chiếm ưu thế hiện diện ở một bệnh nhân nhất định. Theo hội đồng chuyên gia, bệnh trứng cá đỏ có thể được chia thành trứng cá đỏ giãn mạch (ET), trứng cá đỏ dạng mụn mủ (PP), trứng cá đỏ phì đại, và trứng cá đỏ thể mắt, với bệnh trứng cá đỏ thể u hạt được coi là một biến thể đặc biệt của bệnh (Wilkin et al. 2002).

Mặt khác, một số tình trạng trước đây được coi là các biến thể của bệnh trứng cá đỏ đã được phân loại lại thành các thực thể chẩn đoán khác nhau. Chúng bao gồm trứng cá bạo phát còn được gọi là bệnh mủ da mặt, phun trào trứng cá cảm ứng steroid, và viêm da quanh miệng. Tuy nhiên, nên lưu ý rằng một số tác giả cho rằng bệnh trứng cá đỏ là một bệnh đa hình hơn với nhiều nhóm hơn những nhóm đã được chuyên gia công nhận (Kligman 2006). Tuy nhiên, các cuộc thảo luận sau đây sẽ tập trung vào hệ thống phân loại được chấp nhận rộng rãi hơn.

Bảng 6. Phân loại trứng cá đỏ
Bảng 6. Phân loại trứng cá đỏ

Trứng cá đỏ giãn mạch Bệnh nhân thuộc loại này thường xuất hiện với ban đỏ lâu dài ở vùng giữa mặt và đỏ bừng mặt kéo dài phản ứng với nhiều kích thích (53, 54). Mặc dù không cần thiết cho chẩn đoán của loại này, giãn mao mạch vùng mặt cũng có thể xuất hiện ở các khu vực bị ảnh hưởng (55). Đỏ bừng mặt có thể ảnh hưởng không chỉ ở phần trung tâm của khuôn mặt, mà còn ở tai, cổ và ngực (Marks & Jones 1969). Không giống đỏ mặt sinh lý, hoặc đỏ mặt xấu hổ, sự giãn mạch máu vùng mặt lâu dài (kéo dài 10 phút hoặc lâu hơn và thường xuyên kèm theo nóng rát hoặc châm chích) thường gặp ở những bệnh nhân này. Tuy nhiên, điều quan trọng cần lưu ý là đỏ bừng mặt liên quan đến bệnh trứng cá đỏ không bao giờ kèm theo ra mồ hôi hoặc chóng mặt; trong như vậy trường hợp, nguyên nhân tình trạng đỏ bừng mặt nên được tìm kiếm. Hơn nữa, đỏ bừng mặt tiền mãn kinh không nên tự động gợi ra chẩn đoán bệnh trứng cá đỏ, trừ khi các triệu chứng và các dấu hiệu khác xuất hiện ở một bệnh nhân nhất định.

Hình 53. Trứng cá đỏ giãn mạch.
Hình 53. Trứng cá đỏ giãn mạch.
Hình 54. Bệnh trứng cá đỏ giãn mạch giống đặc trưng của chứng nghiện rượu.
Hình 54. Bệnh trứng cá đỏ giãn mạch giống đặc trưng của chứng nghiện rượu.
Hình 55. Chứng giãn mao mạch phạm vi rộng của bệnh trứng cá đỏ giãn mạch.
Hình 55. Chứng giãn mao mạch phạm vi rộng của bệnh trứng cá đỏ giãn mạch.

Các kích thích đỏ bừng mặt, còn được gọi là kích hoạt, có thể khác nhau giữa các bệnh nhân và phổ biến nhất bao gồm nhiệt độ khắc nghiệt của môi trường xung quanh, chất lỏng nóng, thức ăn cay, rượu, tập luyện và căng thẳng (Greaves & Burova 1997; Higgins & du Vivier 1999; Wilkin 1981). Ngoài ra, nhiều loại thực phẩm, như cam quít và cà chua, đã được mô tả là thỉnh thoảng kích hoạt, và một cuốn thực đơn chi tiết có thể hữu ích ở một số bệnh nhân.

Bệnh nhân mắc bệnh trứng cá đỏ ET có khả năng dung nạp kém của các sản phẩm bôi ngoài da, thường bao gồm cả những sản phẩm bôi ngoài da được dùng để cải thiện tình trạng này. Ngứa, rát, và châm chích sau khỉ sử dụng thuốc bôi ngoài da là những tác dụng phụ phổ biến; hơn nữa, độ nhám và vảy có thể phát triển, có khả năng là một tác hại kích ứng cấp thấp (Dahl 2001; LonneRahm et al. 1999). Mặc dù đôi khi thử nghiệm băng dán hữu ích ở những bệnh nhân này, hầu hết các trường hợp viêm da tiếp xúc liên quan đến bệnh trứng cá đỏ ET dường như gây kích thích thay vì dị ứng (Jappe et al. 2005).

Trứng cá đỏ dạng mụn mủ

Loại bệnh trứng cá đỏ này giống với mụn trứng cá thông thường nhất, nhưng không có mụn trứng cá không viêm. Bệnh nhân có nổi ban đỏ dai dẳng ở vùng giữa mặt và mụn sẩn và mụn mủ tạm thời, thường ít ở vùng quanh mắt (56). Phù có thể đôi khi xuất hiện, nhưng chứng phù mặt rắn khá hiếm (Harvey et al. 1998; Scerri & Saihan 1995). Đỏ bừng mặt có thể xảy ra, nhưng thường ít phổ biến hơn và ít rõ ràng hơn so với bệnh nhân mắc bệnh trứng cá đỏ ET. Nóng rát và châm chích, cũng như nhạy cảm với thuốc bôi, có thể được báo cáo, nhưng cũng ít thường xuyên hơn trong loại trứng cá đỏ PP so với loại ET (LonneRahm et al. 1999). Ngoài ra, chứng giãn mao mạch có thể khó phân biệt, vì chúng thường bị che khuất bởi ban đỏ. Tiến triển loại trứng cá đỏ phì đại có thể xảy ra trong trường hợp nghiêm trọng, nhưng thường ở bệnh nhân nam. Tuy nhiên, chưa rõ tại sao lại có sự khác nhau về giới tính này.

Trứng cá đỏ phì đại

Trứng cá đỏ phì đại được xác định bởi da dày và nốt sần bề mặt không đều (Wilkin et al. 2002). Nang tỏa rộng, cũng như ban đỏ dai dẳng, sẩn và mụn mủ, và giãn mao mạch, cũng thường thấy ở các vùng ảnh hưởng. Mặc dù phổ biến nhất trên mũi, còn được gọi là chứng mũi sư tử (57), loại bệnh trứng cá đỏ này cũng có thể xảy ra trên cằm, trán, tai và mí mắt. Mặc dù thường bị hiểu nhầm, nhưng hầu hết các trường hợp của chứng mũi sư tử không liên quan đến uống rượu (Curnier & Choudhary 2004). Bốn biến thể của chứng mũi sư tử, tuyến, sợi, u xơ và quang hóa được công nhận dựa trên sự khác biệt về lâm sàng và mô học và một loạt các thang điểm đã được phát minh (Aloi et al. 2000; Freeman 1970; Jansen & Plewig 1998). Trong trường hợp nặng, tắc nghẽn đường thở thứ phát có thể xảy ra; tuy nhiên, xương và cấu trúc sụn thường không bị ảnh hưởng (Rohrich và cộng sự 2002).

Hình 56. Trứng cá đỏ dạng mụn mủ.
Hình 56. Trứng cá đỏ dạng mụn mủ.
Hình 57. Chứng mũi sư tử ở bệnh nhân  Mỹ gốc Phi.
Hình 57. Chứng mũi sư tử ở bệnh nhân
Mỹ gốc Phi.

Trứng cá đỏ thể mắt

Bệnh trứng cá đỏ thể mắt nên được xem xét ở những bệnh nhân có các triệu chứng như nóng rát, châm chích và ngứa mắt, nhạy cảm với dị vật, nhạy cảm ánh sáng, và mờ mắt. Trên lâm sàng, viêm bờ mi và viêm kết mạc là những triệu chứng phổ biến nhất của bệnh trứng cá đỏ thể mắt.

Các triệu chứng khác có thể bao gồm chảy nước mắt hoặc khô mắt, tăng kết mạc liên cầu, giãn mao mạch kết mạc, mi mắt không đều, ban đỏ và phù nề mí mắt, rối loạn chức năng tuyến yên và bệnh chắp mắt tái phát (Akpek et al. 1997; Chen & Crosby 1997; Lemp et al. 1984) (58). Mặc dù không thường xuyên, viêm giác mạc, viêm thượng củng mạc, thủng giác mạc, và viêm mống mắt cũng có thể xảy ra và các biến chứng nghiêm trọng có thể dẫn đến mù lòa hoặc yêu cầu cắt bỏ nhãn cầu (Akpek et al. 1997; Browning & Proia 1986).

Tỷ lệ thực sự của bệnh trứng cá đỏ thể mắt khó xác định thứ cấp cho các báo cáo đối lập trong nhãn khoa và da liễu, với ước tính từ thấp.

Biến thể trứng cá đỏ thể u hạt Được phân loại bởi hội đồng chuyên gia như là một biến thể đặc biệt của bệnh trứng cá đỏ, bệnh trứng cá đỏ thể u hạt thường không có nhiều dấu hiệu đặc trưng của bệnh cổ điển, chúng bao gồm ban đỏ dai dẳng, đỏ bừng mặt và giãn mao mạch. Nó cũng có khả năng là lupus dạng kê lan tỏa ở mặt và bệnh trứng cá đỏ thể u hạt đại diện cho các rối loạn tương tự, mặc dù quan điểm này còn gây tranh cãi (van de Scheur et al. 2003). Trên lâm sàng, mụn mủ và mụn bọc rắn chắc 1-5 mm màu nâu đỏ đến màu vàng xuất hiện tương đối bình thường, da không bị viêm. Phạm vi của bệnh ở phần lồi của khuôn mặt, với mí mắt, má, và môi trên là những vùng bị ảnh hưởng phổ biến nhất. Nếu không điều trị, tổn thương cuối cùng sẽ để lại sẹo. Về mặt mô học, u hạt biểu mô có hoặc không có hoại tử bã đậu từng được quan sát; tuy nhiên, không có mối quan hệ với nhiễm vi khuẩn lao Mycobacterium (Helm et al. 1991). Một số tác giả tin rằng vì sự khác biệt đáng kể về lâm sàng và mô học với các loại khác của bệnh trứng cá đỏ, biến thể trứng cá đỏ thể u hạt trong thực tế, có thể đại diện cho một thực thể chẩn đoán riêng biệt (Crawford và cộng sự 2004).

Sinh lý bệnh học về mụn trứng cá đỏ

Các nghiên cứu về sinh lý bệnh học của bệnh trứng cá đỏ bị cản trở do thiếu tiêu chí chẩn đoán cụ thể. Ngoài ra, nhiều nghiên cứu đã thất bại trong việc phân tích rõ phương pháp điều trị các loại trứng cá đỏ khác nhau, vì chúng có thể có cơ chế gây bệnh khác nhau. Tuy nhiên, một số phát hiện cơ bản gần đây đã được thực hiện, và sự hiểu biết về yếu tố sinh lý bệnh tiềm ẩn sự phát triển bệnh trứng cá đỏ có thể sẽ cải thiện đáng kể trong tương lai gần.

Nhiều cơ chế đã được đề xuất trong những năm qua, bao gồm các bất thường mạch máu, viêm và suy thoái cấu trúc da, phơi nhiễm khí hậu, bất thường đơn vị nang lông-tuyến bã nhờn, và các tổ chức vi sinh vật khác nhau, và bây giờ sẽ được kiểm chứng theo thứ tự. Bất thường mạch máu Vì hiện tượng đỏ bừng thường được phóng đại ở bệnh nhân trứng cá đỏ, bất thường mạch máu vốn có đã được đề xuất như là một yếu tố gây bệnh trong sinh bệnh học của rối loạn này (Wilkin 1994).

Trong một nghiên cứu nhỏ, một sinh lý bình thường đáp ứng với tăng thân nhiệt của máu chảy ra từ vòng tuẩn hoàn trên khuôn mặt để tăng lưu lượng máu đến não không có ở bệnh nhân trứng cá đỏ (Brinnel et al. 1989). Bệnh nhân trứng cá đỏ cũng đã được chỉ ra rằng dễ dàng đỏ bừng mặt hơn để đáp ứng với các kích thích nhiệt khác nhau.

Trong trường hợp tiếp xúc bằng miệng với nhiệt, như là nuốt phải chất lỏng nóng, trao đổi nhiệt ngược giữa tĩnh mạch cảnh trong và động mạch cảnh chung có thể được sản xuất, do đó kích hoạt một phản xạ điều nhiệt vùng dưới đồi trước dẫn đến giãn mạch da (Wilkin 1981). Tại sao mặt lại đỏ bừng? Cả sự giãn mạch máu nói chung và đỏ bừng mặt nói riêng đều được kiểm soát bởi các kích thích thần kinh và các yếu tố thể dịch. Trong thực tế, nó đã được chỉ ra rằng sự giãn mạch cân đối phản ứng đối với cả hai yếu tố kích thích chứng minh trong bệnh trứng cá đỏ nặng (Oztas et al. 2003). Ngoài ra, một nghiên cứu của Yazici et al. (2006) cho thấy mối tương quan đáng kể giữa bệnh trứng cá đỏ và tính đa hình di truyền riêng biệt trong gen glutathione S-transferase, cũng góp phần phòng thủ tế bào chống lại thiệt hại ROS. Những phát hiện mới nhất liên quan đến hoạt động của cathelicidin trong sinh lý bệnh của bệnh trứng cá đỏ mang lại sự tin cậy hơn nữa cho vai trò chính của hệ thống miễn dịch trong bệnh trứng cá đỏ (Yamasaki et al. 2007).Những phát hiện quan trọng này sẽ được thảo luận trong phần sau.

Phơi nhiễm khí hậu

Phơi nhiễm khí hậu, đáng chú ý nhất là bức xạ năng lượng mặt trời, có thể dẫn đến sự phát triển của bệnh trứng cá đỏ được nhiều nhà điều tra ủng hộ (Wilkin 1994).

Điều này được hỗ trợ bằng việc quan sát các bề mặt lồi, tiếp xúc với ánh nắng mặt trời thường bị ảnh hưởng, các khu vực ngoại vi và quanh ổ mắt được bảo vệ khỏi ánh nắng mặt trời. Bức xạ tia cực tím kéo dài (UV) dẫn đến suy thoái của mạng lưới sợi đàn hồi và các sợi collagen trong lớp hạ bì, dẫn đến sự tích tụ chất thoái hóa mô đàn hồi năng lượng mặt trời. Như đã thảo luận trước đây, điều này dẫn đến một cấu trúc hỗ trợ suy yếu của mạch máu da. Ngoài ra, sự tăng cường của VEGF và sự hình thành mạch sau đó đã được chứng minh sau khi chiếu xạ da với ánh sáng UV-B (Yano et al. 2005).

Mặt khác, nếu tiếp xúc với ánh nắng mặt trời quá nhiều là yếu tố căn nguyên chính của bệnh trứng cá đỏ, tổn thương quang hóa đáng kể trước khi bệnh phát triển, được chứng minh bằng tỷ lệ dày sừng quang hóa cao. Tuy nhiên, một nghiên cứu lớn ghi nhận sự gia tăng dày sừng quang hóa chỉ trong bệnh nhân nữ bị bệnh trứng cá đỏ, không ở bệnh nhân nam (Engel và cộng sự 1988).

Ngoài ra, mặc dù dễ nhầm lẫn, bệnh nhân trứng cá đỏ không cho thấy tăng nhạy cảm ánh sáng so với những người bình thường.Trên thực tế, liều ban đỏ tối thiểu của xạ trị UV-A hoặc UV-B ở bệnh nhân trứng cá đỏ sẽ không giảm (Lee & Koo 2005).

Do đó, vùng da đỏ phản ứng với sự tiếp xúc với ánh nắng mặt trời thực sự có thể là một phản ứng với nhiệt hơn là với ánh sáng (Kligman 2006).

Bất thường đơn vị nang lông-tuyến bã nhờn

Mặc dù có những điểm tương đồng nhất định với mụn trứng cá, nhưng nó không hoàn toàn rõ ràng liệu các tổn thương viêm của trứng cá đỏ là trên nền nang lông. Một nghiên cứu chỉ ra rằng 20% mụn sần có nguồn gốc từ nang, trong khi hầu hết nghiên cứu mô học về trứng cá đỏ ET và PP có ghi nhận tỷ lệ viêm lớp periadnexal thấp (Marks & Harcourt-Webster 1969; Ramelet & Perroulaz 1988). Mặt khác, loại tuyến Chứng mũi sư tử đã được chứng minh là nang (Aloi et al. 2000). Đồng thời, Demodex folliculorum, một loại vi sinh vật ký sinh ở nang lông, đã được điều tra nhiều lần do nó có thể là nguyên nhân của bệnh trứng cá đỏ, như sẽ được mô tả dưới đây. Như vậy, nghiên cứu mô học chi tiết hơn có thể cần thiết để xác định vai trò của đơn vị nang lông – tuyến bã nhờn trong sự phát triển của bệnh. Các tổ chức vi sinh vật Ba tổ chức vi sinh vật đã được đề xuất là có khả năng gây bệnh trứng cá đỏ: Demodex folliculorum,Bacillus oleronius và Helicobacter pylori. Ve Demodex là một vi sinh vật phổ biến trên da người.

Trên thực tế, tỷ lệ mắc bệnh gần 100% từng được mô tả ở những đối tượng trưởng thành khỏe mạnh bằng cách sử dụng kỹ thuật nhận dạng hiện đại, nhạy cảm hơn (Crosti và cộng sự 1983). Mật độ ve trong các mẫu mô có xu hướng tăng theo tuổi tác, song song với xu hướng tương tựtrong tỷ lệ mắc bệnh trứng cá đỏ (Andrew 1982). Demodex thường cư trú trong các nang, phổ biến nhất là trên mũi, trán và má (Bonar et al. 1993).

Nó đã được đề xuất rằng một khu trú ngoài nang ở lớp hạ bì có thể gây bệnh, vì sau đó dẫn đến một phản ứng viêm rõ rệt (Ecker & Winkelmann 1979; Hoekzema et al. 1995). Nhiều nghiên cứu đã cố gắng so sánh mật độ ve ở bệnh nhân trứng cá đỏ so với bệnh nhân khỏe mạnh. Trong hai nghiên cứu sử dụng các kỹ thuật nhạy cảm cao, mật độ của không có khác biệt ở những bệnh nhân bị trứng cá đỏ ET (Erbagci & Ozgoztasi 1998; Forton & Seys 1993).

Tuy nhiên, vẫn chưa rõ liệu sự khác biệt này trong quần thể ve là mầm bệnh hoặc,thay vàoDemodex đã được tìm thấy là cao hơn đáng kể ở những bệnh nhân mắc bệnh trứng cá đỏ PP so với những người cùng độ tuổi, trong khi không có khác biệt ở những bệnh nhân bị trứng cá đỏ ET (Erbagci & Ozgoztasi 1998; Forton & Seys 1993). Tuy nhiên, vẫn chưa rõ liệu sự khác biệt này trong quần thể ve là mầm bệnh hoặc, thay vào đó, phản ánh sự hiện diện của peptide kháng khuẩn bất thường, như sẽ sẽ được thảo luận trong phần tiếp theo (Bevins & Liu 2007).

Đáng chú ý, mật độ Demodex dường như không giảm khi sử dụng thuốc uống kháng sinh tiêu chuẩn để điều trị bệnh trứng cá đỏ (Bonar et al. 1993). Ngoài ra, mặc dù một số nhà điều tra đã ghi nhận viêm quanh nang lông thâm nhiễm vào sự hiện diện của ve Demodex (Forton 1986), những người khác đã ghi nhận sự thiếu tương quan này (Marks & Harcourt-Webster 1969; Ramelet & Perroulaz 1988). Tuy nhiên, những khác biệt này có thể không quan trọng đối với khó khăn trong việc phát hiện ve trên tiêu chuẩn phần mô học. Gần đây, vai trò tiềm ẩn của tác nhân vi khuẩn được tìm thấy bên trong loài ve Demodex, Bacillus oleronius, đã được nghiên cứu. Khi cô lập, vi khuẩn này có khả năng kích thích một phản ứng miễn dịch và gây ra tăng sinh tế bào đơn nhân ngoại vi ở 73% bệnh nhân mắc bệnh trứng cá đỏ PP so với 29% dân số (Lacey et al. 2007).

Nghiên cứu sâu hơn là cần thiết; tuy nhiên, nếu những phát hiện này được xác nhận, D. folliculorum có thể trở nên thiết yếu như một vật chủ trung gian của một tác nhân gây bệnh. Nhiều nghiên cứu đã tập trung vào vai trò tiềm ẩn của Helicobacter pylori trong nguyên nhân của bệnh trứng cá đỏ; tuy nhiên, dữ liệu hiện có không có vai trò hỗ trợ. Mặc dù cực kỳ phổ biến trong dân số nói chung, H. pylori hiếm khi gây ra triệu chứng. Tuy nhiên, hầu hết các trường hợp bệnh loét dạ dày tá tràng và viêm dạ dày hiện đã được liên kết với sinh vật này, và một số mối tương quan gi